Bab El-Oued City

Merzak Allouache – Algérie

L’Algérie est encore sous le choc des émeutes sanglantes d’octobre. Nous sommes à Bab el-Oued, un quartier historique et populaire d’Alger. Boualem est un jeune mitron dans une boulangerie du quartier « La Fleur de Bab el-Oued ». Il travaille dur la nuit et dort le jour. Un vendredi après-midi, alors qu’il se repose après une nuit de labeur,la voix amplifiée du prêche de l’imam Rabah diffusé par un haut-parleur placé sur la terrasse de son immeuble l’agresse brutalement à cause du volume sonore monté au maximun. Boualem réveillé en sursaut, dans un accès de colère incontrôlable, grimpe sur la terrasse, arrache le haut-parleur, l’emporte et le jette à la mer. Ce geste, que Boualem ne peut s’expliquer véritablement, va mettre le quartier en émoi. Un groupe de jeunes dirigé par Saïd, se met à la recherche du coupable. Afin de lui infliger une punition exemplaire pour son acte provocateur. L’enquête et les péripéties qui l’accompagnent nous font découvrir un quartier, Bab el-Oued, microcosme de contradictions, d’exclusions et de mal-vie qui servent de levain à tous les extrémistes, à tous les excès. La chronique de ce quartier avec ses ambiances populaires parfois attachantes et drôles les femmes dans les appartements et sur les terrasses vivant avec dérision leur quotidien morne et routinier et les jeunes dans les rues,sans travail, sans espoir, perdus entre la drogue et l’embrigadement nous révèle l’univers d’un pays en crise profonde. La violence s’installe progressivement et s’amplifie brusquement lorsque Yamina, la jeune soeur de Saïd, est surprise rencontrant secrètement Boualem dont elle est amoureuse.

 

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